El entorno divergente de Logística y Supply Chain Management


Estos dos conceptos vienen evolucionando y solidificándose desde las últimas décadas, llegando a ser casi indivisibles a pesar de ser distintos. Existen muchísimas posturas, aproximaciones, opiniones e instancias que apuntan hacia una u otra definición; estamos hablando de un debate académico y a nivel de prácticas profesionales que aún no termina ni muestra ninguna evidencia de terminar pronto. Entonces, ¿Qué es necesario saber acerca de estos dos conceptos?

アイデアComo se mencionaba, existen legiones completas de organismos internacionales, corrientes académicas y consultores que definen “Logística” y por su parte “Supply Chain” de acuerdo a sus hallazgos científicos, experiencias previas y compendios de mejores prácticas. Existe una enorme cantidad de información que enriquece nuestra disciplina, pero a su vez enrarece el panorama de la creación de una acepción única y globalmente aceptada de lo que “Logística” y “Supply Chain” significan.

Primero lo primero: son dos conceptos distintos.

“Logística” y “Supply Chain Management” no son sinónimos. Están íntimamente relacionados en muchas dimensiones simultáneas, pero siguen siendo conceptos diferentes. Sin entrar en las particularidades del acalorado debate acerca de cuál es mejor o más apropiada, describiremos aquí nuestra aproximación a dicha definición (que dista de ser exhaustiva):

Logística: Se refiere al flujo de mercancías (primordialmente) y al manejo de dichos flujos al interior de la organización. Comprende actividades y procesos que se enmarcan generalmente en las áreas organizacionales de Compras y Abastecimiento, Almacenamiento y Manejo de inventarios, Producción y Manufactura, Distribución y Transporte, y Ventas. Como vemos, la logística está presente a lo largo de la organización y en ella participan diversas áreas, cargos y responsabilidades.

Supply Chain Managent: Comprende el flujo de mercancías (logística), información, dinero y riesgos que se mueven entre diferentes organizaciones o actores que interactúan y dependen unos de otros. Incluye la administración y gestión de los flujos mencionados, desde una perspectiva cooperativa e integradora entre múltiples áreas organizacionales de múltiples actores (empresas u otras cadenas de abastecimiento) en la cadena de abastecimiento.

Estos dos conceptos están interrelacionados, ya que ninguno existe sin el otro. La logística no sucedería si no existen flujos de mercancía entrantes y salientes hacia y desde la organización, al igual que Supply Chain Management es sólo posible gracias a que las empresas y su logística interna hace posible el intercambio extendido y “cooperativo” entre diferentes organizaciones. “Cooperativo”, ya que aunque los actores de una Supply Chain dependen unos de otros, en la mayoría de las ocasiones sus decisiones están enfocadas hacia el beneficio propio y no hacia la sostenibilidad ni integridad de la Supply Chain.

Divergencias.

La enorme diversidad en la que la academia y la industria están inmersas hacen que el panorama formal de nuestra disciplina sea divergente, tanto en la conceptualización de lo que nuestra disciplina es o no es, como en la percepción de lo que se considera como “las mejores prácticas” o una correcta implementación de prácticas gerenciales, software y tecnología, o incluso infraestructura. Estas profundas divergencias son al mismo tiempo enriquecedoras y entorpecedoras, pues enriquecen el desarrollo y la investigación en el campo académico e industrial en simultánea, y a su vez entorpecen las interacciones de diferentes empresas y actores de las Supply Chain y las diferentes industrias al verse sujetos a previas aproximaciones gerenciales, operacionales y tecnológicas que resultan incompatibles con las de sus pares.

Ejemplo:

Una Supply Chain puede verse en problemas cuando dos de sus actores cuentan con sistemas de información y tecnología incompatible, y una de estas empresas tiene un enfoque de JIT (Just In Time o Justo A Tiempo) donde se intenta minimizar los inventarios y los denominados “desperdicios”, mientras la otra empresa utiliza una metodología enfocada en el S&OP (Sales and Operations Planing) donde las operaciones desde Abastecimiento hasta Ventas y Mercadeo, se basan en estrategias que dependen de los inventarios para su ejecución.

Si adicionalmente existen exigencias entre dichas empresas respecto a niveles de servicio y disponibilidad de productos, plazos y políticas de pago, y disponibilidad y transmisión de información contable y técnica, estas dos compañías tendrán enormes obstáculos y barreras qué superar para convertirse en actores colaborativos y eficientes dentro de la Supply Chain y Cadena de Abastecimiento.

Ambiente Interdiciplinario.

Logística, al igual que Supply Chain Management, son disciplinas que incluyen saberes y haceres provenientes de diferentes fuentes de conocimiento y habilidad. Es prácticamente imposible hablar de alguna de estos conceptos sin apoyarse en ideas y desarrollos provenientes de la matemática, estadística, ingeniería, administración, contabilidad, diseño, informática, finanzas, mercadeo, psicología, urbanismo…

Precisamente por esto es que la definición de un concepto central, homogéneo y ampliamente aceptado de lo que nuestra disciplina constituye ha sido inalcanzable hasta ahora. Adicionalmente, existe una dinámica muy compleja y desbalanceada de infuencias que enrarecen (para bien y para mal) aún más el panorama.

Influencias.

Nuestra disciplina, y principalmente la enorme divergencia que sus definiciones presentan, se ven fuertemente influenciadas por las acciones de diferentes frentes de actores involucrados. Estas influencias están frecuentemente alineadas con la relevancia y el peso de cada actor a lo largo de las comunidades académicas y profesionales, pero al mismo tiempo desarrollan y difunden información sesgada hacia sus propios objetivos e intereses, y ofrecen servicios que se superponen entre ellos. La conjunción de estos actores es una de las principales causas de las divergencias conceptuales que mencionábamos antes.

Si bien el debate académico y la riqueza de conocimientos disponbiles son beneficiosos para la investigación y el desarrollo de nuestra disciplina como tal, los matices comerciales y excluyentes que en ocasiones la industria le imprime no son particularmente útiles.

Si entrar tampoco en la no muy elegante discusión de cuál actor es más influyente que otro, presentamos un pequeño compendio de actores influyentes en nuestra disciplina.

Academia.

Son innumerables las instituciones que participan activamente en la investigación aplicada y el trabajo conjunto con la industria en temas de logística y supply chain management. Sin embargo, la actividad más prominente proviene generalmente de instituciones en:

  • Norte América
  • Europa Occidental
  • Asia Oriental.

Gremios.

Los gremios de talla regional e internacional tienen enormes influencias en la disciplina. Adicionalmente, estos gremios ofrecen servicios que van desde la investigación hasta la consultoría y la implementación de prácticas gerenciales e incluso software e infraestructura. A manera de ejemplo, encontramos los siguientes:

Consultores.

Las empresas de consultoría tienen una enorme influencia en nuestra disciplina. Desafortunadamente, estas empresas constribuyen a la diseminación de conceptos que se escapan de lo académico y que tienen propósitos más comerciales, adecuándose a sus necesidades y sus perspectivas como empresa vendedora de servicios de consultoría y dejando de lado el rigor académico y científico. La siguientes son sólo algunas de las compañías de consultoría de mayor renombre:

Tecnología.

Las operaciones modernas dependen de la tecnología. No es una sorpresa que los desarrolladores de software tengan un enorme peso en lo que se entiende por Logística y Supply Chain Management. De nuevo, las empresas sesgan los conceptos hacia sus productos y soluciones, creando confusiones y vacíos en lo que se considera como “las mejores prácticas”. Adicionalmente, estos proveedores de software ofrecen junto a sus productos, servicios de investigación y consultoría. Algunos de los principales proveedores de herramientas tecnológicas para Logística y Supply Chain Management son:

Gobiernos.

Los gobiernos tienen un enorme peso, no en la definición conceptual de Logística y Supply Chain Management, pero sí en su ejecución y desarrollo práctico. Si bien con el paso del tiempo se ha logrado una cercanía refrescante y prometedora entre Academia e Industria, sigue existiendo un enorme abismo entre estos dos actores y los gobiernos. Por tal motivo los intereses políticos y económicos de alto nivel suelen verse descontextualizados y fuera de sintonía con las realidades industriales y las necesidades de infraestructura y logística de sus países o bloques económicos, creando condiciones y circunstancias que deben ser afrontadas de manera reactiva por la academia y la industria. Algunos de los frentes de mayor influencia de los gobiernos en materia de Logística y Supply Chain son:

  • Regulaciones de transporte
  • Regulaciones ambientales
  • Impuestos y aranceles aplicables
  • Requisitos de operación para las empresas
  • Decisiones e inversión en infraestructura

Panorama y conclusiones.

La disciplina de Logística y Supply Chain Management, al igual que todos los profesionales que la conforman y que de manera directa o indirecta participamos de ella, tenemos un panorama diverso y lleno de retos que giran en torno a nuestros objetivos y al desarrollo mismo de la disciplina. Todo apunta a que la dinámica sobre la que nuestra disciplina se apoya seguirá transformándose y evolucionando en nuevas perspectivas y direcciones que crecen en consonancia con la industria, la academia, los gobiernos y los avances tecnológicos.

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2 comentarios en “El entorno divergente de Logística y Supply Chain Management

  1. Se han identificado 4 visiones que tienen las empresas con estos dos conceptos, las describo a continuación. Algo importante cuando uno inicia el camino hacia la verdadera SCM (Unionista), es ubicar en cual es la visión actual y definir un camino…no todos los caminos hacia la UNIONISTA son iguales. Los procesos de cambio y cultura son diferentes.

    TRADICIONAL
    Posicionan SCM dentro de Logística, Los educadores adicionan lecturas de SCM en los cursos de logística. La comunidad logística tiende a ver SCM como la logística fuera de la Organización: Esto reduce SCM a un tipo especial de logística que ellos llaman externa o Inter-Organizacional. Crean un cargo de “Analista de SCM” dentro del grupo de Logística que
    Iter-actua con el grupo de logística y con otras organizaciones.

    RENOMBRE
    Simplemente renombran la Logística por SCM. Lo que fue Logística ahora es SCM. Definen una evolución de la logística como una “Logística Integrada” que ahora es llamada SCM. El Gerente de logística pasa a ser el Gerente de SCM sin cambios en la descripción del cargo (Encuesta Larson 2001). Ven el alcance de SCM igual que el de Logística, Ellos usan el término Supply Chain como sinónimo de Red logística

    UNIONISTA
    Trata la logística como parte de SCM según Stock y Lambert (2001): “Supply Chain Management es el manejo de 7 procesos claves”: Relación con Clientes, Administración del servicio al Cliente, Administración de la demanda, Administración de pedidos y despachos,
    Administración del flujo de Manufactura, Compras, Desarrollo de Producto y Comercialización, Devoluciones. De acuerdo a Mentzel (2001) “Todas las funciones tradicionales del negocio deben ser tenidas en cuenta en SCM: Mercadeo, Ventas, Investigación y desarrollo, Pronósticos, Producción, Logística, Sistemas de Información finanzas y Servicio al Cliente. Una organización Unionista comienza por crear una nueva posición: Director o vicepresidente de SCM. En este grupo se sugiere la integración y Sincronización de procesos entre entidades de las cadenas, como elemento fundamental de SCM.

    INTERSECCIONISTA
    Ciunipero y Brand (1996) definen este grupo como “SCM no es un sub-conjunto de Logística, SCM es una estrategia que impacta los procesos internos de la firma y la de todos sus canales. La intersección no es la unión de Logística, Mercadeo, Operaciones y Compras, sino que incluye elementos estratégicos y de integración para cada una de estas disciplinas. Por ejemplo en el área de logística contratar un 3PL es una decisión de SCM, mientras que definir una lógica del picking es una decisión táctica logística. SCM coordina los procesos cross funcionales con las empresas. SCM es estratégico, no táctico.

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    • muy buen comentario, yo lo veo de forma muy simple una empresa que habla de logística tiene una vision mucho mas táctica mientras que el termino supply chain management sugiere una vision mas estratégica donde los procesos se integran de forma vertical y transversal. El uso de uno u otro depende mucho del tipo de industria y la madurez en el desarrollo de los procesos y la organización.

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