Los 4PL : Operadores Logísticos de Cuarto Nivel – Segunda Entrega


Ya definimos que un 4PL tiene la capacidad de integrar una cadena de abastecimiento en su totalidad y la forma como se diferencia de otros operadores logísticos; es igual de importante conocer como los modelos de operación de un proveedor de éste tipo apoyan los planes estratégicos de una organización e influencian positivamente los resultados operacionales de su cadena de abastecimiento.

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Por: Hugo Fernando Osorio González

Autor destacado en Logística.la - hosoriog1770@ean.edu.co

MODELOS DE OPERACIÓN DE UN 4PL

 Los casos de éxitos logísticos que vemos en el mundo no son fácilmente replicables ya que los resultados de cada cadena de abastecimiento son influenciados por factores internos y externos diferentes, todas las soluciones que brinda un 4PL son únicas, personalizadas para un cliente o grupo de clientes que comparten características similares,  estas soluciones no son imitables, lo que aumenta la ventaja competitiva de la organización dueña de la cadena de abastecimiento que direcciona el 4PL.

Accenture definió tres modelos de operación de un 4PL, synergy plus, solution integrator e industry innovator, cada uno se diferencia por la forma como el 4PL se relaciona con clientes y proveedores para ofrecer una solución única; éste siempre mantiene la dirección estratégica de la cadena de abastecimiento en todos los modelos. (Ver figura 1)

Synergy plus: En este modelo un 4PL realiza sinergia con un único operador de tercer nivel (3PL), aprovechando la capacidad y experiencia de ambos ofrecen servicios únicos a clientes diferentes, el 4PL aporta su experiencia estratégica y la capacidad de integrar a través de medios tecnológicos la cadena y el 3PL sus buenas practicas logísticas para la ejecución de las actividades necesarias que mantengan el flujo a través de ella. Un modelo de operación synergy plus solo admite la sinergia con 3PL´S dada la capacidad de integración y recursos que posee a diferencia de operadores de otros niveles.

Solution integrator: En este modelo un 4PL realiza sinergias con operadores logísticos de diferentes niveles para ofrecer una solución única a un cliente específico, aprovecha lo mejor de cada operador para lograr la integración de la cadena de abastecimiento a favor del plan estratégico de su cliente.

Industry innovator: Es el modelo de operación más complejo e innovador de los tres, en él un 4PL diseña y ofrece una solución para un grupo de clientes que comparten características o intereses generando una colaboración e integración única, es el modelo que ofrece los mejores resultados, sin embargo lograr una integración de este tipo  es complejo y representa un desafío para las organizaciones que quieran adaptarse a él.

Aunque la independencia de un 4PL del resto de operadores logísticos es una característica clave para su éxito, es importante para los modelos de operación de este tipo establecer sinergias a largo plazo con ellos, debe entregar información y herramientas que le permita a su proveedor de servicios logísticos adaptar, alinear y agilizar sus actividades en función de los planes estratégicos del dueño de la cadena de abastecimiento.

El 4PL debe evaluar la capacidad de sus proveedores de servicio ya que la suma de las capacidades es equivalente a la máxima capacidad que puede lograr, viendo la relación entre proveedores, clientes y clientes de los clientes como una red de suministro y no una serie de actividades lineales; en función de esto debe seleccionar cuidadosamente los proveedores de servicios logísticos y configurar la red de suministro para cumplir con las necesidades presentes y futuras de sus clientes.

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Figura 1. Modelos de operación de un 4PL  (Modificado)

Fuentes: Giotopoulos, Koulouriotis & Moustakis (2013). Using Outsourced Logistics Services (4PL), Grecia.

 

CADENAS DE ABASTECIMIENTO TRIPLE A  (Agilidad, Adaptabilidad y Alineación)

 Los modelos de operación de un 4PL están directamente relacionados con el concepto de cadenas de suministro triple A (Ágiles, Adaptables y Alineables) una tendencia que le permitirá a una organización aumentar su ventaja competitiva y mejorar sus resultados operacionales.

Según Javier Ponce, director general de Altrox, México “ya existe un estándar de eficiencia operativa en términos de costos y velocidad en entrega de productos, pero para obtener una verdadera ventaja competitiva la cadena debe afrontar rápidamente los cambios en la oferta y demanda (Agilidad), adaptarse a los cambios en el entorno que mueven las reglas de juego de una  cadena de abastecimiento (Adaptabilidad) y sumar los esfuerzos individuales de cada eslabón para poder lograr beneficios globales (Alineación).

 Existen muchas herramientas en torno a la gestión de los costos y KPI´S en las actividades logísticas, son fácilmente replicables y actualmente están siendo utilizadas para mejorar la eficiencia y productividad de todas las cadenas de abastecimiento, éstas son muy importantes para su desempeño, pero el dinamismo de los mercados que estamos viviendo hace que las organizaciones centren sus esfuerzos en generar estrategias que marquen la diferencia, por eso se necesitan cadenas de abastecimiento que apoyen las ventajas competitivas y los planes estratégicos de la organización, los modelos de operación de un 4PL permiten integrar las herramientas de gestión logística y los planes estratégicos de una organización.

Sí observamos la figura 2 vemos que un 4PL desde su nivel de dirección busca mejorar los tres factores importantes para tener cadenas de abastecimiento estratégicamente competitivas (Agilidad, Adaptabilidad y Alineación) ya que a través de herramientas tecnológicas monitorea y analiza los flujos en la cadena de suministro para reaccionar de la mejor forma a variaciones de la información (Agilidad y Adaptación) y así alinear los esfuerzos de los eslabones ejecutados por sus proveedores (3PL, 2PL y 1PL). También en el nivel de ejecución se utilizan las mejores prácticas para optimizar los costos asociados  a las actividades logísticas, sin disminuir el nivel de servicio, garantizando un plan operacional eficiente y productivo.

Así es como un 4PL integra, direcciona y ejecuta cadenas de abastecimiento eficientes y competitivas que aportan a los planes estratégicos de una compañía.

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Figura 2. Logística triple A en los modelos de operación de un 4PL.

Fuente: Autor.

 

¿ALCANCE DE UN 4PL, DOMÉSTICO O INTERNACIONAL?

 El alcance de un 4PL es directamente proporcional al alcance de la cadena de abastecimiento de su cliente y éste depende de la ubicación de centros o puntos de abastecimiento, producción y distribución; puede ser doméstico, internacional o una mezcla de ambos, decir que un 4PL sólo se encarga de la logística internacional es limitar su alcance y va en contravía de la integración total de la cadena, éste debe estar en capacidad de sumar la logística doméstica e internacional para movilizar los flujos desde y hasta cualquier lugar en el mundo sin perder la visibilidad y trazabilidad de la información. Aquí es muy importante contar con operadores logísticos que posean las mejores prácticas para apoyar la distribución física internacional y lograr los mejores resultados posibles.

 

PROPUESTA DE VALOR DE UN 4PL, ¿POR QUÉ TRABAJAR CON ÉL?

Según Foster “La propuesta de valor de 4PL es una reacción en cadena que logra a través de un crecimiento de los ingresos, la reducción de costos de operación, capital de trabajo y  del capital fijo. Todos éstos se reúnen y resultan en un aumento de la rentabilidad y la reducción en la inversión de capital que  finalmente repercute en un mayor valor para los accionistas”.

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Figura 3. Propuesta de valor de un 4PL. (Modificado)

Fuente: Foster, T. A., (1999a), 4PLs: the next generation for supply chain outsourcing?, p.62

 

Beneficios

 

Al lograr una sinergia con un 4PL son muchos los beneficios que se logran en todos los niveles, estratégico, tecnológico, operativo y económico, éstos repercuten directamente en la ventaja competitiva de la compañía y sus resultados operacionales.

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Figura 4. Beneficios de trabajar con un 4PL. (Modificado)

Fuente: Handpro (Handling & Process). Recuperado de http://www.handpro.es/es/whyfourpl

 

Dado que el concepto 4PL está en una etapa relativamente incipiente de desarrollo y la ambigüedad que rodea su definición ha obstaculizado la aceptación del consumidor, un cambio en la percepción del cliente puede ser clave para hacer frente a este problema y se puede lograr reiterando su capacidad de entregar soluciones que añaden valor y mejoran la rentabilidad” (Frost & Sullivan)[1].

 

MÉTRICAS

Es difícil encontrar métricas y datos sobre el desempeño de 4PL´S al momento de integrar una cadena de abastecimiento, sin embargo un dato interesante que muestra los resultados de una relación a largo plazo de este tipo es el siguiente:

 Por lo general, en una empresa farmacéutica los costos de la cadena de suministro representan casi una cuarta parte de los costos totales, la implementación de los servicios de un buen proveedor 4PL pueden reducir ese costo entre un 10% o 20%”  (Udo Westphal, 2013)[2].

Es muy importante para el desarrollo de nuestro país profundizar y generar espacios de discusión entorno a los 4PL´S, espacios que fortalezcan nuestro conocimiento sobre ellos y  permitan entender de mejor forma la influencia que pueden llegar a tener en cadenas de abastecimiento con características como las Colombianas y Latinoamericanas. En un futuro éstos pueden ser catalizadores de nuestro desarrollo económico.

 

 

[1] Frost & Sullivan. Empresa de consultoría especializada en crecimiento corporativo, fundada en 1961. http://ww2.frost.com

[2] Udo Thomas Westphal, Director General de ISC Far East Pte. Ltd. Operador logístico de cuarto nivel (4PL), con presencia en Asia.

 

 

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